Espionner les Ouïghours: compte-rendu d’un étudiant chinois Han

27.12.2018, Mediapart

Les étudiants chinois d’ethnie han ne craignent pas d’être envoyés dans des camps de rééducation, ils craignent que leurs professeurs de langue ouïghour ne disparaissent un jour.

KASHGAR, CHINA – JULY 31: Chinese soldiers march past near the Id Kah Mosque, China’s largest, on July 31, 2014 in Kashgar, China. China has increased security in many parts of the restive Xinjiang Uyghur Autonomous Region following some of the worst violence in months in the Uyghur dominated area. (Photo by Getty Images)

L’armée chinoise patrouille près d’une mosquée dans la Région autonome ouïghoure du Xinjiang. © Getty Images

Par Jia Biming (賈弼銘)

Cet article a été publié dans Initium Media en chinois traditionnel (https://theinitium.com/article/20181008-china-xinjian-student-autobiography/)le 08 octobre 2018 et a été republié en anglais par le site Taiwan Gazette (https://www.taiwangazette.org/news/2018/12/4/spying-on-the-uyghurs-a-first-person-account-from-a-han-chinese-student?fbclid=IwAR3buSxKvs4IjADeABlLUmxsm-CuOS44PzEadoj8iLCavstVYVwnNNechEQ)le 04 décembre 2018.

Note de l’éditeur Initium Media: En août, le Comité des Nations Unies pour l’élimination de la discrimination raciale a annoncé que plus d’un million d’Ouïghours pourraient être secrètement emprisonnés par le gouvernement chinois dans des camps de «rééducation» au Xinjiang.  Lors d’un évènement public  à New York le 28 septembre, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi (王毅), n’a pas apporté de réponse directe à la question des camps de rééducation.  Au lieu de cela, il a souligné que les actions du gouvernement chinois au Xinjiang visaient à prévenir et à réprimer le terrorisme, dans ce qu’il a appelé une “action du gouvernement chinois pour le bien du peuple”.

Ces dernières années, beaucoup d’informations sur le Xinjiang sont censurées, mais des flots d’informations parviennent à échapper au mur de la censure et à nous révéler ce qui se passe dans la région. Initium Media a eu l’occasion d’interviewer un ancien étudiant du Xinjiang, un Chinois d’origine ethnique Han qui a étudié la langue ouïghoure.  Il a déclaré que l’une des voies professionnelles les plus courantes pour les diplômés de son programme consiste à aider le gouvernement dans ses efforts pour surveiller le peuple ouïghour.

Pendant ses études, il était obligé de suivre des cours de formation politique et de rédiger des réflexions idéologiques chaque semaine. Il devait également remettre son téléphone et son ordinateur portable aux autorités pour inspection tous les mois.

Certains enseignants donnent un cours un jour et disparaissent subitement le lendemain. Même en discutant en privé des enseignants disparus dans la résidence, des compagnons de chambre l’avertissaient: «Je vous signalerai aux autorités si vous poursuivez ces discussions…».

Bien qu’il ait aimé le paysage, la nourriture et ses amis au cœur du Xinjiang, il a décidé qu’une fois son diplôme obtenu, il ne resterait pas au Xinjiang, quoi qu’il arrive. Il est parti étudier à l’étranger, et voici son récit de ses expériences antérieures d’étudiant au Xinjiang :

«J’ai vu plus de blindés et de chars dans le Xinjiang que je n’avais jamais vu de ma vie»

Le Xinjiang que j’ai connu à mon arrivée et le Xinjiang d’aujourd’hui sont complètement différents.  Avant d’étudier là-bas, j’ai entendu dire que c’était un endroit soumis à de nombreuses règles strictes, mais je n’étais que légèrement inquiet. À mon arrivée, rien ne semblait trop gênant non plus. La situation est devenue de plus en plus complexe et tendue en 2016, lorsque davantage de points de contrôle et d’inspections de toutes sortes ont été ouverts.

La sécurité à l’école est devenue extrêmement stricte. Les élèves devaient faire glisser leurs papiers d’identité aux entrées d’école, dans les salles de classe et dans les salles de séjour. Il y avait des contrôles de chambre à nos résidences tous les soirs. Les choses étaient gérables pour les étudiants de l’ethnie chinoise Han. Si vous avez oublié d’apporter votre carte d’identité, vous pouvez demander à votre colocataire d’envoyer une photo de votre carte d’étudiant par téléphone.

Le Grand Bazar à Urumchi © Antoine 49/Flickr

Si le locataire appartient à une minorité ethnique, le propriétaire reçoit souvent des appels et des demandes de renseignements de la part de la police.

Mais ce n’était certainement pas le cas pour les étudiants ouïghours. Les points de contrôle dans la ville d’Urumqi sont en général devenus très stricts. Il y avait presque un point de contrôle toutes les cinq étapes, visible tous les deux cent mètres. Sur le pont Erdao, le Grand Bazar – un centre commercial réputé à Urumqi – vous rencontrerez des policiers marchant dans la rue. La police vous arrêterait pour inspecter votre téléphone, que vous soyez un Han ou une minorité ethnique.

Nous avions besoin de passer des autorisations de sécurité même dans les centres commerciaux, sans parler des terminaux de l’aéroport et des gares. Dans des zones telles que les quartiers commerçants, des voitures blindées étaient garées à chaque coin de rue et à l’entrée du centre commercial. Des policiers des forces spéciales armés de gros canons patrouillaient partout. J’ai vu plus de blindés et de chars dans le Xinjiang que je n’en avais jamais vu de ma vie.

Au Xinjiang également, il n’y a pas d’Internet 4G. Seul l’Internet 3G est disponible et la vitesse de l’Internet est très lente. Des choses comme celle-ci m’ennuyaient beaucoup, car elles affectaient grandement le confort de ma vie quotidienne, même si je ne pouvais rien faire pour changer la situation.

Beaucoup de mes camarades de classe du Xinjiang voulaient quitter la région. Pour le moment, il n’est pas difficile pour les étudiants ouïghours de quitter le Xinjiang. Mais c’est très difficile pour eux de quitter la Chine et de partir à l’étranger.

La Chine a maintenant un «Plan de base pour les minorités ethniques» – une politique qui donne aux étudiants ouïghours un seuil de score beaucoup plus bas pour les candidatures aux études supérieures par rapport aux candidats de l’appartenance ethnique chinoise. Cependant, cette politique exige que vous retourniez au Xinjiang après avoir obtenu votre maîtrise, probablement parce que le gouvernement ne veut pas voir l’exode du capital humain dans la région.

En fait, même si les Ouïghours réussissaient à quitter le Xinjiang, ils étaient toujours confrontés à de grandes difficultés à chaque étape du processus.

J’avais un camarade de classe d’ethnie Hui qui est allé à Shanghai pour un concert. Les Hui constituent également un groupe ethnique majoritairement musulman, mais parlent principalement le chinois mandarin. Comme sa carte d’identité personnelle était enregistrée dans le Xinjiang, la police a fait irruption dans sa chambre d’hôtel pour y être inspectée à 2 heures du matin. En tant qu’une jeune fille, elle a commencé à pleurer sur son lit lorsque les policiers sont entrés. Si tel est le cas pour les membres de l’ethnie Hui, le traitement réservé aux Ouïghours ne peut être que plus strict.

Même dans la ville d’Urumqi, les membres d’autres minorités ethniques du Xinjiang ont du mal à trouver un logement à louer. Les difficultés s’appliquent tant au locataire qu’au propriétaire. Si le locataire appartient à une minorité ethnique, le propriétaire reçoit souvent des appels et des demandes de renseignements de la part de la police. Cela a peut-être laissé de nombreux locataires sans autre choix que de retourner dans leur ville d’origine.

Quand j’étais bénévole comme enseignante dans un village, j’ai rencontré un enseignant ouïghour de l’école élémentaire locale, diplômé d’une grande université chinoise. Il avait des qualifications très élevées, mais il était obligé d’enseigner que dans un petit village, peut-être en raison des limitations liées à son identité ethnique.

Dans une école à Kachgar © rcmar/Flickr

Même si beaucoup ont l’intention de quitter le Xinjiang, la plupart des étudiants appartenant à une minorité ethnique ne veulent pas traverser les ennuis associés à ce désir.

Les diplômés du programme de mon école ont généralement du mal à trouver un emploi bien rémunéré au Xinjiang. Après avoir obtenu leur diplôme, les étudiants qui se rendent dans le sud du Xinjiang, comme les villes de Kashgar et Hotan, où les Ouïghours sont quatre fois plus nombreux que Han, permettent d’obtenir un revenu mensuel supérieur à 5 000 RMB (720 USD). Les personnes qui travaillent pour le secteur de la sécurité publique au niveau de la région autonome, qui est égal au niveau provincial, peuvent gagner plus de 10 000 RMB (1 440 USD) chaque mois, fraîchement sorties de l’école. Le coût de la vie au Xinjiang n’est pas très élevé, donc ce niveau de revenu peut garantir une vie très confortable.

«Notre professeur nous a enseigné un jour et était parti le lendemain»

Je pense que la chose la plus horrible à propos de l’école a été notre éducation politique hebdomadaire. Je n’avais jamais appris autant de politique de ma vie. Depuis la première année, l’école entière se réunissait pour des études politiques chaque semaine pendant un après-midi complet. Le contenu des études politiques comprenait les rapports récemment publiés par les dirigeants nationaux, des nouvelles de différentes provinces et ministères, ainsi que des informations provenant des médias officiels. Tous les documents ont été lus à voix haute par des enseignants assis devant un podium.

Après avoir écouté la séance de lecture, nous avons également dû produire un rapport sur la pensée politique, allant de 1500 à 2000 caractères. Les réflexions ont d’abord décrit ce que nous avons appris de la séance, puis nous nous sommes demandé si nous rencontrions les problèmes soulevés en classe. Par exemple, avez-vous enregistré ou gardé des fichiers audio ou vidéo d’activités violentes et terroristes? Avez-vous l’inclination d’être une «personne à double visage»? Cela concerne les personnes qui soutiennent les politiques du Parti tout en soutenant simultanément et secrètement la pensée extrémiste. Nous avons écrit le plus à propos de cette notion de «double visage».

De plus, au cours des premiers jours de chaque semestre, nous devions étudier la politique et rédiger des réflexions, en remplacement du programme normal. Pour être honnête, le contenu que nous avons appris était assez ennuyeux. Pendant que les séances de lecture se déroulent du podium, nous étions nombreux à nous asseoir dans le public à jouer avec notre téléphone pendant ces discours.

Nous avions au total trois manuels volumineux, qui documentaient principalement les visites à l’étranger, les remarques et les nouvelles politiques de nos dirigeants politiques. Nous devions rédiger des réflexions après les enseignements de chaque jour et produire un résumé général à la fin du processus holistique de formation politique.

Nous avons vraiment ressenti un sentiment de désespoir. Tout ce processus est intrinsèquement très routinier mais sans grande substance. Les réflexions écrites ne semblaient pas avoir de sens, car nous ne ferions que copier les écrits de chacun.

En tant qu’étudiants, non seulement nous, devions apprendre, mais les enseignants aussi. Avant le début de chaque semestre, les enseignants devaient s’engager dans un programme d’apprentissage politique d’une semaine avant le début officiel des cours. Le nombre d’enseignants était beaucoup plus petit que le nombre d’élèves, ce qui rendait beaucoup plus difficile de relâcher la tâche en écoutant des conférences ou en écrivant des réflexions et des rapports.

«Sanjin», ou trois entrées, signifie que les enseignants doivent entrer à la cafétéria, à la résidence des étudiants et en classe avec leurs étudiants une fois par semaine. «Liangliao», ou deux conversations, oblige les enseignants à discuter non seulement avec les élèves, mais aussi avec leurs collègues enseignants. «Yijiaoyou», ou notion de «socialisation unique», fait référence à la directive selon laquelle chaque enseignant ouïghour, y compris notre directeur, devrait maintenir un contact fréquent avec les étudiants en communiquant via WeChat.

A la base, nous on ne nous demandait pas de remettre nos téléphones et ordinateurs pour inspection. À partir de 2016, nous avons été invités à visiter le Département des affaires étudiantes tous les mois avec nos téléphones et nos ordinateurs.

On s’est relayé entre les différentes classes, faisant la queue pour rendre nos appareils et attendre. S’ils ne trouvaient aucun problème après avoir vérifié nos appareils, ils rayaient nos noms sur un tableau avant que nous puissions partir. À l’aide d’un câble de données, ils connectent nos téléphones et ordinateurs à leur ordinateur portable, qui est également connecté à un autre appareil dont je ne connais pas le nom.

Nos appareils ont non seulement été inspectés, mais il était également obligatoire d’installer des «nettoyeurs Internet» sur nos téléphones et de soumettre une capture d’écran comme preuve du téléchargement de l’application.

En gros, le département des affaires étudiantes peut tout voir dans nos téléphones et nos ordinateurs. Je suis toujours réticent lors de ces inspections, car j’ai l’impression qu’elles constituent une atteinte à ma vie privée. Une fois, mon camarade de classe a délibérément verrouillé son téléphone avant de le soumettre à l’inspection. En conséquence, le Département des affaires étudiantes a rendu le téléphone et lui a demandé de le soumettre à nouveau après l’avoir déverrouillé.

À cet égard, je pense que notre fac est une «zone de grave catastrophe», car de nombreux diplômés participent à un travail extrêmement sensible et politiquement strict. Par exemple, si vous étudiez la langue ouïghoure, vous ne pouvez même pas avoir la moindre croyance idéologique «incorrecte». Un de nos professeurs vient de rentrer de l’étranger et son téléphone a été éteint pendant un mois car il contenait des logiciels et des applications étrangers. Les autorités compétentes ont également confisqué son téléphone pour une inspection d’une semaine et modifié son numéro de téléphone avant de lui rendre l’appareil pour une utilisation normale. Nous ne pouvons pas non plus échanger avec des universitaires extérieurs.


Officiers de l’unité tactique de la police et chiens policiers dans les rues d’Urumqi, Xinjiang. © Voxeros/Flickr

Je connais aussi un autre parent ouïghour dont l’enfant faisait ses études dans un pays du Moyen-Orient. Il a été amené dans les camps parce qu’il avait enregistré des transferts financiers vers ce pays du Moyen-Orient.

Les «camps de rééducation» au Xinjiang existent bel et bien. Cependant, quand j’étais en Chine, je ne savais pas que cette question était tellement exposée à l’étranger. Nous les appelons généralement «camps d’entraînement», mais ces «camps d’entraînement» sont normalement tabous. Un de mes camarades de chambre dans la résidence était un membre du Parti communiste et il était extrêmement coincé. Parfois, lorsque nous fermions la porte de notre résidence pour «nous plaindre» des inconvénients quotidiens des mesures de sécurité prises au Xinjiang, ou que nous discutions en secret de professeurs qui avaient soudainement disparu, il nous arrêtait. Il se mettait même en colère et disait: “Ne dis pas de bêtises, je te signalerai si tu continues.”

Franchement, en tant qu’étudiant d’origine ethnique han, je n’avais pas peur d’être amené dans les camps de rééducation. Ma principale peur était que mes professeurs disparaissent soudainement. Ce fut le cas pour l’un de nos professeurs, qui enseignait un jour, mais est parti le lendemain. Les étudiants ont cherché à demander où cet enseignant était allé, mais d’autres enseignants leur ont dit de ne pas le demander.

Plus tard, nous avons appris que cet enseignant avait été emmené au camp de rééducation parce qu’il possédait des biens immobiliers dans un pays du Moyen-Orient. En gros, si vous entrez dans le camp, votre carrière politique est détruite et il est très difficile de dire si vous serez capable de retourner à votre poste d’éducateur. Je connais aussi un autre parent ouïghour dont l’enfant faisait ses études dans un pays du Moyen-Orient. Il a été amené dans les camps parce qu’il avait enregistré des transferts financiers vers ce pays du Moyen-Orient.

«Pour les étudiants en langue ouïghoure, le meilleur cheminement de carrière consiste à surveiller ses pairs»

Non seulement le peuple ouïghour est dans une position difficile, mais nous, les Han, sommes également dans un dilemme. Tous les membres de notre fac doivent présenter leur passeport lors de l’immatriculation, indépendamment de leur appartenance ethnique. Lorsque vous aurez besoin de quitter les frontières nationales, vous demanderez alors séparément de récupérer votre passeport. L’un de nos enseignants a un enfant qui étudie à l’étranger, mais l’enseignant ne peut pas y’aller le voir et l’enfant ne peut pas non plus rentrer. Les limites sont énormes.

J’ai entendu parler de tout cela avant de m’inscrire à la fac. C’est pourquoi, bien que j’aie déjà demandé un passeport à ce moment-là, je ne l’avais pas amené à l’école. Je suis un étudiant originaire de l’extérieur du Xinjiang, la gestion des passeports est donc relativement moins stricte pour nous, et ce n’est pas grave si vous ne souhaitez pas présenter votre passeport.

Les officiers de l’unité tactique de la police en marche sur la place de la ville de Kashgar. © Antoine 49/Flickr

Pour être honnête, durant mes années au Xinjiang, je n’ai rencontré aucun extrémiste.

Mais cette exception ne peut certainement pas être faite pour les étudiants locaux du Xinjiang – qui sont obligés présenter leur passeport. Bien sûr, que vous remettiez ou non votre passeport, vos dossiers d’immigration sont toujours consultables par les autorités.

J’ai un ami qui étudie également au Xinjiang. Il s’est rendu au port de Khorgas à Ili, où se trouve un grand magasin hors taxes. On peut généralement visiter cet endroit en obtenant un permis d’entrée au port. Toutefois, l’école a été informée de la visite de mon ami par le biais de ses dossiers d’immigration, qui lui ont probablement été fournis par la police locale. L’école est ensuite allée demander à mon amie: “Que faisais-tu là?”

Pour être honnête, durant mes années au Xinjiang, je n’ai rencontré aucun extrémiste. Après tout, les extrémistes ne me diraient pas qu’ils étaient des extrémistes de toute façon. Mais j’ai rencontré des musulmans très dévoués. Un garçon qui aime généralement manger n’avalera même pas sa salive pendant les périodes de jeûne au Ramadan.

D’après mon expérience, les communautés ouïghoures craignent en effet beaucoup l’intégration ethnique. En règle générale, les Ouïghours ne sont pas autorisés à poursuivre le mariage interethnique avec des personnes de l’ethnie han. Lorsque l’actrice d’ethnie ouïghoure Gulnazar (娜扎) et l’acteur chinois Zhang Han (張翰) se fréquentaient, de nombreux membres de son ethnie lui ont reproché d’être «sans scrupule» ou «inconsciente».

Au sein de la communauté ouïghoure, les divisions internes sont très graves: les personnes plus instruites ont tendance à être plus ouvertes. Un professeur ouïghour qui a enseigné lors de ma préparation à l’examen IELTS parlait très bien l’anglais parlé, avait une bonne connaissance de la famille et avait reçu une éducation de qualité dès son plus jeune âge. Il croyait que de nombreuses pratiques et habitudes des Han étaient agréables.

Sur le sol chinois, à part les utilisateurs de WeChat parlant le mandarin, le groupe démographique le plus important de WeChat comprend les personnes qui parlent la langue ouïgoure comme langue maternelle.

J’avais de donner des cours à une jeune fille ouïghoure autrefois. Sa mère était une employée du gouvernement. Elle n’était pas à la maison pendant une semaine par mois, car elle devait se rendre dans le sud du Xinjiang dans le cadre de ses fonctions. Tous les Ouïghours qui travaillent pour le gouvernement sont tenus de faire cette visite mensuelle d’une semaine, où ils agissent en tant que mentors pour les familles ouïghoures du sud du Xinjiang et leur enseignent des compétences telles que l’alphabétisation et l’artisanat.

À l’époque, j’avais choisi de me spécialiser en langue ouïghoure en grande partie à cause du taux d’emploi dans ce domaine. Les gens de l’extérieur ne le savent peut-être pas, mais nous avons un énorme avantage en ce qui concerne les emplois du troisième cycle.

Les grandes entreprises de technologie Internet telles que Tencent et NetEase recrutent activement des étudiants de notre programme. Sur le sol chinois, à part les utilisateurs de WeChat parlant le mandarin, le groupe démographique le plus important de WeChat comprend les personnes qui parlent la langue ouïgoure comme langue maternelle. Aujourd’hui, lors de l’envoi de messages audio WeChat, la langue Han (c’est-à-dire le chinois mandarin) peut être directement sortie sous forme de texte. Ce service n’est pas encore disponible pour la langue ouïghoure. Les étudiants de notre filières peuvent travailler sur la segmentation phonétique et améliorer le taux de reconnaissance de la langue ouïghoure sur WeChat.

Sur NetEase Cloud Music, une plate-forme musicale chinoise, il y a relativement peu de chansons en langue ouïghoure, et si nous travaillions chez NetEase, nous pourrions contribuer à enrichir la collection de chansons ouïghoures.

Toutefois, la filières en langue ouïghoure n’est ouverte qu’aux étudiants qui ne parlent pas ouïghour comme première langue. Tous les enseignants de notre programme sont des Ouïghours, mais tous les étudiants sont d’origine ethnique différente.

Le gouvernement national vient de publier une nouvelle politique selon laquelle tous les trois étudiants appartenant à une minorité ethnique doivent se voir attribuer un conseiller.

Outre les entreprises de technologie, la meilleure solution pour les étudiants en filièree en langue ouïghoure est de travailler dans divers services de police provinciaux et de sécurité de l’État. Ces postes impliquent généralement un travail de surveillance et de supervision, et le sujet de ce travail est naturellement le peuple ouïghour. La police et les services de sécurité de l’État de nombreuses provinces du pays viendront recruter de nouveaux diplômés, y compris ceux de la région du Xinjiang. Le port de Khorgas, à Ili, et la région de Sinkiang, dans le sud du Xinjiang, ont la plus forte demande pour de telles fonctions de supervision.

Étant donné que bon nombre des diplômés du programme effectuent un travail délicat, leur activité idéologique est sous le contrôle attentif de l’État.

Le gouvernement de la région autonome (ouïghoure du Xinjiang) est également très favorable au programme linguistique ouïghour. Si l’on choisit de poursuivre des études supérieures, les frais de scolarité annuels ne sont que de 5 000 RMB environ.  Les étudiants reçoivent également une subvention annuelle de plus de 10 000 RMB, une subvention qui n’inclut même pas les bourses. Le gouvernement national subventionne également fortement notre école.

Donc, d’une part, l’État supervise strictement notre école et, d’autre part, il soutient généreusement l’école avec des subventions, et j’ai le sentiment que cela compte comme une mesure pour nous conquérir.

Cette année, les diplômés de la filières en langue ouïghoure ont une nouvelle direction de l’emploi. Le gouvernement national vient de publier une nouvelle politique selon laquelle tous les trois étudiants appartenant à une minorité ethnique doivent se voir attribuer un conseiller. Un grand nombre d’établissements d’enseignement postsecondaire recrutent actuellement dans la langue ouïghoure, à la recherche de conseillers pour les étudiants ouïghours. Pour ce poste, le critère le plus concret pour le recrutement est la clairance politique. Le candidat doit être membre du Parti communiste pour se qualifier.

Je regrette maintenant un peu d’avoir choisi cette filière. En fait, mes notes étaient plutôt bonnes, voire suffisantes, pour obtenir une approbation institutionnelle pour les admissions aux études supérieures. Mais j’ai finalement abandonné parce que j’avais l’impression que je ne pouvais vraiment pas continuer à étudier cette filière. Je ne voulais désespérément pas rester au Xinjiang, c’est pourquoi j’ai quitté le pays pour partir à l’étranger.