Suivi des goulags musulmans chinois-Transformer le désert en camps de détention

Mediapart

Un panel des Nations unies a accusé la Chine de transformer sa région très éloignée du Xinjiang dans l’ouest du pays «en un camp d’internement gigantesque, plongé dans le secret, une” zone sans droits “. Il estime qu’il pourrait y avoir jusqu’à un million de musulmans qui ont y’été détenus.D’anciens détenus ont déclaré avoir été torturés au cours d’interrogatoires, avoir vécu dans des cellules surpeuplées et avoir été soumis à un régime quotidien brutal d’endoctrinement du Parti communiste qui avait conduit certaines personnes au suicide. La plupart des personnes arrêtées par les forces de sécurité sont des Ouïghours, une minorité ethnique musulmane d’environ 10 millions de personnes. Des musulmans d’autres groupes ethniques, y compris des Kazakhs, ont également été arrêtés.

La Chine rejette les allégations selon lesquelles elle aurait enfermé un grand nombre de musulmans dans des camps de rééducation. Les installations, dit-elle, sont des centres de formation professionnelle qui mettent l’accent sur «la réhabilitation et le rédemption» et font partie de ses efforts pour lutter contre le terrorisme et l’extrémisme religieux.

La répression comprend un contrôle strict de l’information et de l’accès à la région. Selon des universitaires et des groupes de défense des droits de l’homme, le Xinjiang est aujourd’hui l’une des régions les plus fortement surveillées au monde. Cela fait suite au lancement d’une «guerre du peuple contre le terrorisme» en 2014 après une série d’attaques violentes au Xinjiang et dans d’autres régions de la Chine, imputées aux extrémistes religieux.

Alors que la Chine dit que les camps ouïghours sont des centres de formation professionnelle, ils sont fortement gardés en secret. Les chercheurs ont eu recours à l’imagerie par satellite pour visualiser et suivre l’expansion de ces installations. Reuters a collaboré avec Earthrise Media, un groupe au but non lucratif qui analyse les images satellites, pour tracer la construction et l’agrandissement de 39 de ces camps, qui avaient initialement été identifiés à l’aide de documents accessibles au public, tels que des appels d’offres pour la construction. L’examen bâtiment par bâtiment de ces installations a révélé que l’empreinte de la zone bâtie avait presque triplé au cours de la période de 17 mois comprise entre avril 2017 et août 2018. Ensemble, les éléments construits dans ces 39 installations couvrent maintenant une surface d’environ la taille de 140 terrains de football.

Les installations de Turpan sont visibles au pied des montagnes de Tianshan, dans le Xinjiang. Un avis d'appel d'offres a révélé que les responsables locaux souhaitaient pouvoir écouter les appels téléphoniques des "stagiaires" au camp. © Reuters/Thomas PeterLes installations de Turpan sont visibles au pied des montagnes de Tianshan, dans le Xinjiang. Un avis d’appel d’offres a révélé que les responsables locaux souhaitaient pouvoir écouter les appels téléphoniques des “stagiaires” au camp. © Reuters/Thomas Peter

Les avis de construction publiés sur les sites Web des gouvernements locaux, y compris les appels d’offres et les demandes d’achat, ont fourni des indices sur l’emplacement et les caractéristiques de nombreux camps. Les spécifications techniques de ces documents incluent des références aux postes de garde, aux systèmes de surveillance ne laissant «pas de zones aveugles», aux armes automatiques et à leur stockage en toute sécurité.

Un appel d’offres lancé pour le centre de Turpan (photo ci-dessus), par exemple, a examiné les offres d’un “système de contrôle” de télécommunications, indiquant que l’établissement avait “un besoin urgent de connaître en temps réel” le contenu des conversations téléphoniques des stagiaires afin qu’elles puissent être interrompues de force.

Après avoir identifié 80 centres de détention à l’aide d’avis de construction, Reuters a axé son analyse sur 39 sites clairement identifiables à partir d’images satellites. Earthrise a ensuite examiné des centaines d’images satellitaires couvrant une période de deux ans.

«J’ai été immédiatement frappé par le nombre de camps, leur taille et leur rapidité de croissance. En quelques mois, ils construisent des bâtiments de cinq étages, plus longs que les terrains de football, alignés dans le désert », a déclaré Edward Boyda, cofondateur d’Earthrise. «La construction et la disposition des bâtiments sont très similaires d’un site à l’autre, en particulier dans les nouveaux sites, ce qui signifie qu’il existe une méthode.»

Le bureau d’information du Conseil d’État, le ministère des Affaires étrangères et le gouvernement du Xinjiang n’ont pas répondu aux questions de Reuters.

 © Reuters© Reuters

Les Ouïghours se sont hérissés devant ce qu’ils considéraient comme des restrictions sévères à leur culture et à leur religion. Ils ont été confrontés à des mesures répressives périodiques, qui se sont intensifiées après les émeutes dans la capitale régionale d’Urumqi en 2009, faisant près de 200 morts.

Les attentats à la bombe dans le Xinjiang et les attaques qui auraient été perpétrées par des séparatistes ouïghours, y compris une attaque massive à l’arme blanche à Kunming dans le sud-ouest de la Chine en 2014, qui a coûté la vie à 31 personnes, ont entraîné de nouvelles restrictions. Au cours des dernières années, sous les ordres de Chen Quanguo, secrétaire du Parti communiste du Xinjiang et loyaliste du président Xi Jinping, les mesures prises contre les Ouïghours comprenaient l’interdiction de la barbe «anormale» pour les hommes et l’interdiction des pèlerinages religieux à La Mecque.

Chen a également supervisé l’installation d’un appareil de surveillance omniprésent, à la pointe de la technologie, à travers le Xinjiang. Des dizaines de milliers d’agents de sécurité ont été recrutés pour doter des postes de police et des postes de contrôle. Des contrôles de sécurité, y compris des scanners équipés de caméras de reconnaissance faciale, ont été installés dans des lieux publics tels que les mosquées, les hôtels et les centres de transport.

Reuters n’a pas reçu de réponse aux questions envoyées à Chen via le gouvernement du Xinjiang.

Reuters a visité les lieux de sept des installations identifiées comme des camps de détention à partir de documents de construction et de photos satellites.  Tous avaient des murs périphériques imposants, des tours de guet et des gardes armés aux entrées. Des panneaux dans deux des établissements les identifiaient comme des centres de formation professionnelle. Lorsque les journalistes se sont approchés des lieux, la police les a arrêtés et leur a dit de partir.

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L’ensemble du réseau de camps est probablement vaste. De nombreux bâtiments plus petits tels que des écoles, des hôpitaux et des commissariats de police ont été réaménagés pour accueillir des musulmans, selon les résidents du Xinjiang et les documents de construction et d’achat. Deux des plus petits camps visités par Reuters étaient auparavant une usine et une école du parti communiste.

Adrian Zenz, un anthropologue qui a suivi l’extension des camps, estime qu’il pourrait y en avoir 1200 – au moins un pour chaque comté et canton du Xinjiang. Les informations sur les coûts de construction sont limitées, mais les appels d’offres pour une installation située en dehors de la ville de Kashgar indiquent un budget combiné de 45,6 millions de dollars.

La grande majorité des installations ont été construites depuis le début de 2017, explique Shawn Zhang, un étudiant chinois en droit basé au Canada, qui a utilisé des documents gouvernementaux et des images satellites à source ouverte pour identifier des dizaines de camps. Récemment, a déclaré Zhang, le gouvernement chinois a cessé de publier des avis d’appels d’offres et a supprimé les anciens sur Internet.

La construction de nouvelles installations et l’extension des installations existantes ont en grande partie commencé vers avril 2017. Ce fut le mois où Pékin avait mis en place de nouvelles réglementations anti-extrémistes dans le Xinjiang, notamment l’interdiction du port du voile dans les lieux publics et l’interdiction faite aux enfants de suivre des «cours d’éducation patriotique».

Ce complexe situé dans la ville de Korla, le plus grand des 39 établissements analysés par Reuters. Voici à quoi ressemblait le 10 août 2018. © Reuters/Simon ScarrCe complexe situé dans la ville de Korla, le plus grand des 39 établissements analysés par Reuters. Voici à quoi ressemblait le 10 août 2018. © Reuters/Simon Scarr
Voici une représentation graphique de l'empreinte de bâtiment de l'installation de Korla. Sa taille a presque doublé au cours des 17 derniers mois. En août de cette année, la surface bâtie couvrait 114 000 mètres carrés. © Reuters/Simon ScarrVoici une représentation graphique de l’empreinte de bâtiment de l’installation de Korla. Sa taille a presque doublé au cours des 17 derniers mois. En août de cette année, la surface bâtie couvrait 114 000 mètres carrés. © Reuters/Simon Scarr
Voici les empreintes de pas des 39 camps. Avant avril 2017, ces installations comptaient au total 539 immeubles d'une superficie totale de 379 000 mètres carrés. © Reuters/Simon ScarrVoici les empreintes de pas des 39 camps. Avant avril 2017, ces installations comptaient au total 539 immeubles d’une superficie totale de 379 000 mètres carrés. © Reuters/Simon Scarr
En août de cette année, le nombre de bâtiments dans ces installations avait plus que doublé pour atteindre 1 129. La zone qu’ils couvraient avait presque triplé pour atteindre plus d’un million de mètres carrés, soit environ la taille de 140 terrains de football. Et l'expansion continue. Selon la plus récente imagerie satellitaire analysée, 67 bâtiments supplémentaires, d'une superficie de 210 000 mètres carrés, sont actuellement en construction. © Reuters/Simon ScarrEn août de cette année, le nombre de bâtiments dans ces installations avait plus que doublé pour atteindre 1 129. La zone qu’ils couvraient avait presque triplé pour atteindre plus d’un million de mètres carrés, soit environ la taille de 140 terrains de football. Et l’expansion continue. Selon la plus récente imagerie satellitaire analysée, 67 bâtiments supplémentaires, d’une superficie de 210 000 mètres carrés, sont actuellement en construction. © Reuters/Simon Scarr

En août de cette année, le nombre de bâtiments dans ces installations avait plus que doublé pour atteindre 1 129. La zone qu’ils couvraient avait presque triplé pour atteindre plus d’un million de mètres carrés, soit environ la taille de 140 terrains de football. Et l’expansion continue. Selon la plus récente imagerie satellitaire analysée, 67 bâtiments supplémentaires, d’une superficie de 210 000 mètres carrés, sont actuellement en construction.

Taille individuelle du camp

Ce graphique montre la taille de la surface construite de chaque installation au fil du temps.

 © Reuters/Simon Scarr© Reuters/Simon Scarr

Surface totale du bâtiment

La surface bâtie combinée dans les 39 installations examinées par Reuters.

Les images satellites permettent une ventilation détaillée des bâtiments dans chaque installation. Voici une analyse des bâtiments par taille :

a. L’empreinte de tous les bâtiments dans les périmètres des 39 camps a presque triplé depuis avril 2017.

b. Les bâtiments de plus de 1 000 mètres carrés ont augmenté à un rythme encore plus élevé, leur empreinte ayant plus que triplé.

c. Les bâtiments de quatre étages ou plus, pouvant servir de logement, ont été multipliés par quatre.

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No go zones

Les reporters étrangers qui arrivent au Xinjiang sont suivis de près par les forces de sécurité chinoises. Les reporters de Reuters qui ont visité 10 villes différentes de la région cette année étaient sous surveillance dès leur descente de l’avion. Ils ont été suivis dans leur voiture, à pied et en train.

À plusieurs reprises, la police a dressé des barrages routiers temporaires pour empêcher les reporters d’atteindre les camps.

Le gouvernement chinois n’a pas répondu aux questions de Reuters concernant ces restrictions.

Un officier de police chinois arrête des journalistes à un barrage routier près de ce qui est officiellement appelé un centre de formation professionnelle à Ghulja, une ville du nord-ouest du Xinjiang. © Reuters/Thomas PeterUn officier de police chinois arrête des journalistes à un barrage routier près de ce qui est officiellement appelé un centre de formation professionnelle à Ghulja, une ville du nord-ouest du Xinjiang. © Reuters/Thomas Peter

Endroit isolé avec des montagnes enneigées et de vastes parcs éoliens, le district de Dabancheng abrite l’un des plus grands camps.

C’est l’un des nombreux camps qui ont été construits à partir de zéro. Il est entouré d’une clôture de barbelés et d’un haut mur d’enceinte. Un panneau à l’entrée principale indique: «Centre de formation à l’enseignement professionnel d’Urumqi».

On peut voir une tour de guet au-dessus de la clôture de Dabancheng. © Reuters/Thomas PeterOn peut voir une tour de guet au-dessus de la clôture de Dabancheng. © Reuters/Thomas Peter

Les images satellite révèlent qu’avant avril de l’année dernière, le site était une étendue de désert marron sans aucun bâtiment. Depuis lors, un complexe tentaculaire est sorti du sable.

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Gros plan sur la construction

: Les ouvriers marchent le long de la clôture de Dabancheng (à gauche). Des panneaux à l'entrée du camp rappellent aux travailleurs les exigences de sécurité du bâtiment. © Reuters/Thomas Peter: Les ouvriers marchent le long de la clôture de Dabancheng (à gauche). Des panneaux à l’entrée du camp rappellent aux travailleurs les exigences de sécurité du bâtiment. © Reuters/Thomas Peter

En septembre, une route étroite longeant l’installation était remplie de véhicules de construction et de travailleurs, indiquant que le bâtiment était toujours en construction à Dabancheng. Les photos satellite d’août révèlent l’ampleur de la construction du camp.

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Endoctrinement intense

Les entretiens avec huit anciens détenus, qui se trouvent tous maintenant en dehors de la Chine, donnent une idée de la détention extrajudiciaire qui va à l’encontre de l’affirmation de Pékin selon laquelle Beijing fournit des compétences professionnelles dans des centres de formation pour aider la population locale.

Certains des anciens détenus ont déclaré avoir été enchaînés à une chaise pendant des jours d’interrogatoire et privés de sommeil. Ils ont décrit vivre dans des conditions similaires à celles d’une prison. Leurs mouvements, y compris les visites aux toilettes, étaient surveillés par des caméras et des microphones, ont-ils déclaré. Une détenue a déclaré que sa cellule était si encombrée que les détenues se sont relayées pour s’asseoir et se reposer pendant que d’autres se tenaient debout.

Du matin au soir, les détenus ont déclaré avoir été soumis à un endoctrinement politique abrutissant. Cela impliquait de réciter les lois chinoises et les politiques du Parti communiste, ainsi que de chanter l’hymne national et d’autres chansons rouges traditionnelles. Ceux qui n’ont pas mémorisé correctement les lignes des dictons du Parti communiste se sont vu refuser de la nourriture, a déclaré un détenu. Les détenus ont été contraints de renoncer à leur religion, de participer à des séances d’autocritique et de faire rapport sur leurs codétenus, leurs proches et leurs voisins. Parmi les huit anciens détenus interrogés par Reuters, quatre étaient des Ouïghours et quatre de souche kazakh. Certains ont demandé l’anonymat, le plus souvent parce qu’ils craignaient des répercussions sur les membres de leur famille restés en Chine.

«J’ai commencé à être obsédé par le suicide. Je pensais depuis longtemps à la façon de le faire. Je me suis assuré que le mur à côté de moi était suffisamment dur et je m’y suis enfoncé la tête.

– Kairat Samarkan, ancienne détenue

Kairat Samarkan a déclaré qu’il avait été arrêté l’année dernière lorsqu’il était rentré dans sa ville natale d’Altay, au nord du Xinjiang, pour vendre sa maison. Samarkan, un Kazakh de 30 ans né en Chine, était arrivé au Kazakhstan en 2009.

Après environ trois mois d’intense séance d’endoctrinement au camp où il était détenu, Samarkan a déclaré qu’il était « obsédé par le suicide. Je pensais depuis longtemps à la manière de le faire », a-t-il déclaré. Un jour, il l’a essayé : Il s’est d’abord heurté contre un mur. Lorsqu’il a repris conscience, il était à l’hôpital du camp. Il a été libéré en février de cette année et est rentré au Kazakhstan le mois suivant.

Le gouvernement chinois n’a pas répondu aux questions concernant les comptes donnés par d’anciens détenus.

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Un grand nombre des offres de construction publiées l’année dernière font référence à des camps de «rééducation». Mais la Chine, qui pendant des mois a nié son existence, les appelle désormais centres de formation professionnelle.

«Grâce à la formation professionnelle, la plupart des stagiaires ont pu réfléchir à leurs erreurs et voir clairement l’essence et les méfaits du terrorisme et de l’extrémisme religieux», a déclaré Shohrat Zakir, gouverneur du Xinjiang, en octobre à l’agence de presse officielle Xinhua. “Ils ont également pu mieux distinguer le vrai du faux et résister à l’infiltration de la pensée extrémiste.”

En septembre, un responsable chinois au Conseil des droits de l’homme des Nations Unies à Genève a déclaré que l’Occident pourrait tirer des enseignements du programme de formation professionnelle de son pays. «Si vous ne dites pas que c’est la meilleure solution, c’est peut-être la solution nécessaire pour lutter contre l’extrémisme religieux ou islamique, car l’Occident n’a pas réussi à le faire», a déclaré Li Xiaojun, directeur de la publicité au Bureau des affaires de droits de l’homme de le bureau d’information du Conseil d’Etat.

Les hommes qui dirigent le Xinjiang

Les critiques de la politique chinoise au Xinjiang se sont multipliées. Fin août, un groupe bipartite de 17 membres du Congrès américain a écrit au secrétaire d’État, Mike Pompeo, et au secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, pour les exhorter à imposer des sanctions à sept hauts responsables chinois pour leur rôle dans la «crise actuelle des droits de l’homme» dans le Xinjiang. A la tête de cette liste, Chen Quanguo, secrétaire du Parti communiste du Xinjiang, s’est fait connaître au Tibet. Là-bas, Chen a mis en place une répression soutenue contre la population locale, selon des groupes de défense des droits de l’homme.

 © Les sept criminels qui dirigent le Xinjiang© Les sept criminels qui dirigent le Xinjiang

Plus tôt cette année, le sénateur Marco Rubio, l’un des législateurs américains qui a signé la lettre demandant des sanctions, a décrit ce qui se passait pour les musulmans du Xinjiang comme «la plus grande incarcération de masse d’une population minoritaire dans le monde aujourd’hui».

En août, un panel des Nations Unies sur les droits de l’homme a déclaré que les Ouïghours et les autres minorités musulmanes étaient «traités comme des ennemis de l’État fondés sur rien de plus que leur identité ethno-religieuse».

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Les mosquées vides

À Kashgar, l’ancienne ville oasis de la Route de la soie située au cœur de la partie sud du Xinjiang, les habitants affirment vivre dans la peur. Alors que les forces de sécurité couvrent la région et que la surveillance de haute technologie est devenue omniprésente, des vagues d’arrestations massives de musulmans ont eu lieu dans des endroits comme Kashgar.

Les arrestations ont culminé l’année dernière lorsque des convois de police avec des sirènes assourdissantes ont emmené des personnes, la tête couverte de cagoules noires. À Kashgar, les habitants disent que beaucoup de personnes arrêtées ne sont pas encore revenues. Dans les rues, il y a peu de jeunes hommes à voir.

“Vous pouvez vous adresser à un Ouïghour pour le gifler au visage et il n’osera pas de le rendre”, a déclaré un Chinois de langue Han, qui a grandi avec les Ouïghours à Kashgar et a vu nombre de ses amis être emmenés. «Nous allons rester silencieux pendant encore un ou deux ans, mais alors quoi? Plus la pression est forte, plus la réaction est féroce. »

Un homme âgé (à gauche) est assis dans la vieille ville de Kashgar. Un drapeau chinois (à droite) flotte à côté de la mosquée Id Kah dans la vieille ville. © Reuters/Thomas PeterUn homme âgé (à gauche) est assis dans la vieille ville de Kashgar. Un drapeau chinois (à droite) flotte à côté de la mosquée Id Kah dans la vieille ville. © Reuters/Thomas Peter

Les mosquées du Xinjiang sont maintenant décorées de drapeaux et de banderoles chinois exhortant les gens à «aimer le Parti, aimer le pays». Pendant la prière du vendredi, les mosquées sont presque vides. Le gouvernement chinois a tenté de modifier l’équilibre ethnique en transférant des membres de la majorité des Han dans la région. Cette politique se reflète d’autres manières sur le terrain, telles que la transformation spectaculaire de la vieille ville de Kashgar, considérée jadis comme l’un des sites les mieux préservés de l’architecture islamique traditionnelle et de l’Asie centrale de la région.

Les autorités locales ont depuis longtemps insisté sur la nécessité de démolir et de moderniser de grandes étendues du labyrinthe en terre crue des maisons sur cour de la vieille ville, en invoquant des préoccupations en matière de sécurité des bâtiments. Maintenant, de larges pans du quartier ont été vidés et fermés pour reconstruction. Déjà, il y a des bars et des restaurants qui proposent des plats conçus pour plaire aux touristes hans venus d’autres régions du pays.

Une mosquée a été transformée en un salon branché avec un narguilé et un bar servant du tabac à chicha et de l’alcool. L’intérieur du «Le rêve Kashgar 2018» a été rénové et repeint, à l’exception du plafond, où les sculptures sur bois et les tapisseries d’origine ont été préservées.

Une serveuse porte des boissons dans un bar situé dans une ancienne mosquée de la vieille ville de Kashgar. © Reuters/Thomas PeterUne serveuse porte des boissons dans un bar situé dans une ancienne mosquée de la vieille ville de Kashgar. © Reuters/Thomas Peter
Un marché alimentaire dans la vieille ville de Kashgar est maintenant rempli de touristes chinois Han et orné de drapeaux chinois. © Reuters/Thomas PeterUn marché alimentaire dans la vieille ville de Kashgar est maintenant rempli de touristes chinois Han et orné de drapeaux chinois. © Reuters/Thomas Peter
Une femme ouïgoure passe devant un écran géant qui diffuse des messages du Parti communiste et des images du président Xi Jinping sur la place principale de Kashgar. © Reuters/Thomas PeterUne femme ouïgoure passe devant un écran géant qui diffuse des messages du Parti communiste et des images du président Xi Jinping sur la place principale de Kashgar. © Reuters/Thomas Peter

Quand Kairat Samarkan est retourné dans son village de la préfecture d’Altay en février, il a constaté de nombreux changements. «Il manquait des hommes dans presque tous les foyers de mon village», a-t-il déclaré.

Les photos des ancêtres et les tapis de prière habituellement exposés dans les foyers kazakhs ont tous disparu. Ils ont été «brûlés», lui ont dit les habitants.

“Ces objets”, a-t-il dit, “ont été remplacés par des photos du président chinois et des drapeaux chinois.”

Méthodologie

Pour chacune des 39 installations, des images satellites haute résolution sans nuage de la scène ont été recueillies à partir de plusieurs sources. Les dates des images satellites à partir desquelles les données ont été dérivées varient pour chaque camp. La première image de chaque camp analysée a été capturée quelque part entre le 7 janvier 2016 et le 9 avril 2017. L’image la plus récente de chaque camp a été capturée entre le 29 mai 2017 et le 23 septembre 2018, la majorité de ces images ayant été capturées en août et en septembre de cette année. La résolution des images satellites rend les clôtures en fil et les tours de garde visibles; les murs de périmètre et d’autres caractéristiques peuvent également être tracés.

Après avoir totalisé les incertitudes sur les 39 installations, on estime qu’il existe une marge d’erreur de +/- 10%.

https://blogs.mediapart.fr/silk-road/blog/041218/suivi-des-goulags-musulmans-chinois-transformer-le-desert-en-camps-de-detention