Les crimes de la Chine contre l’humanité dont vous n’avez jamais entendu parler

Mediapart, 06.08.2018

La persécution doit être appelée par son vrai nom, et les mesures prises en conséquence. La situation qui se déroule au Xinjiang correspond à la définition des crimes contre l’humanité. Contrairement aux crimes de guerre, les crimes contre l’humanité peuvent être commis en temps de paix, mais l’idée que les victimes vivent en paix n’est qu’une technicité insensible.

Michael Caster

Cet article a été publié originellement en anglais par le site du CNN le 26 juillet 2018. Pour accéder à la version originale : https://edition.cnn.com/2018/07/26/opinions/xinjiang-china-caster-intl/index.html

La note d’éditeur : Michael Caster est un défenseur des droits de l’homme, un chercheur, un consultant de la société civile et le rédacteur en chef de “La République populaire des disparus: Histoires du système chinois pour les disparitions forcées“. Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes.

(CNN) – J’ai d’abord visité le Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, en juillet 2009, revenant à Pékin quelques jours seulement avant que les manifestations dans la capitale de la région, Urumqi, ne deviennent mortelles.

La police a réagi à la violence par une répression massive, et les détentions ou les disparitions se sont échelonnées par milliers. Pour contrôler la diffusion de l’information, l’accès à Internet à l’ensemble du Xinjiang a été coupé pendant environ 10 mois.

Depuis lors, la persécution des Ouïghours par la Chine, une minorité musulmane turcophone qui forme une majorité au Xinjiang, s’est intensifiée, accélérant en particulier depuis 2016 avec un changement de direction du Parti dans la région.

Alors que la résistance violente a été épisodique, et devrait être dénoncée, les autorités chinoises ont réprimé l’expression même pacifique des droits ouïghours, notamment la condamnation à vie de 2014 de l’intellectuel ouïghour Ilham Tohti sur l’absurde accusation de séparatisme.

Malgré la situation de plus en plus désastreuse des droits de l’homme au Xinjiang, peu de personnes dans le monde en sont conscientes, et encore moins ont pris la parole. Nous arrivons maintenant à un point de crise, quand parler n’est pas suffisant.

La persécution doit être appelée par son vrai nom, et les mesures prises en conséquence.

Les responsables chinois du Xinjiang ont auparavant déjà déclaré qu’ils protégeaient les «droits et intérêts légitimes de toutes les ethnies et interdisaient la discrimination et l’oppression contre les groupes ethniques». Pékin refuse également d’arrêter ou de détenir arbitrairement des citoyens basés sur l’appartenance ethnique ou la religion, affirmant que ses actions au Xinjiang sont liées au contre-terrorisme et à l’anti-extrémisme.

Crimes contre l’humanité

Le concept de crimes contre l’humanité a pris naissance au XVIIIe siècle, dénonçant les atrocités de l’esclavage et du colonialisme, et est entré dans le droit international après la Seconde Guerre mondiale. Aujourd’hui, le Statut de Rome de la Cour pénale internationale de 1998 fournit la définition la plus complète.

Le statut énumère 11 actes qui, lorsqu’ils sont généralisés ou systématiques, peuvent atteindre le niveau des crimes contre l’humanité. Ceux-ci comprennent: le transfert forcé de populations; emprisonnement arbitraire; la torture, la persécution de groupes ethniques, culturels ou religieux; disparitions forcées; et l’apartheid, l’oppression institutionnalisée systématique et la domination par un groupe racial sur les autres.

Contrairement aux crimes de guerre, les crimes contre l’humanité peuvent être commis en temps de paix, mais l’idée que les victimes vivent en paix n’est qu’une technicité insensible.

Je soutiens que la situation qui se déroule au Xinjiang correspond à la définition des crimes contre l’humanité.

La solution finale de Pékin au problème du Xinjiang

Les Ouïghours du Xinjiang et d’ailleurs en Chine font l’objet de persécutions systématiques.

L’islam étant un élément fondamental de l’identité ouïghoure, les campagnes dites antiterroristes, qui ont sévèrement réprimé les pratiques musulmanes et criminalisé de plus en plus l’islam, équivalent à la criminalisation du fait d’être ouïghour.

Cela aurait inclus l’interdiction de douzaines de noms ouïghours, les contrevenants risquant de ne pas enregistrer les naissances de leurs enfants; forcer les Ouïghours à dénoncer les principes fondamentaux de leur religion. Les parents ont appris à enseigner à leurs enfants que pratique de l’islam pouvait causer le risque d’être détenu ou que leur progéniture pourrait leur être enlevée.

Selon une nouvelle étude menée par des défenseurs chinois des droits de l’homme basés à New York, en 2017, les arrestations criminelles au Xinjiang représentaient 21% de toutes les arrestations nationales, bien que la population de la région ne représente que 1,5% du total chinois. En prison, selon les médias d’Etat, les soi-disant «extrémistes religieux» subissent par euphémisme la rectification de la pensée.

Comme dans l’Afrique du Sud de l’apartheid, les check-points et les restrictions de mouvement sont un fait de la vie quotidienne des Ouïghours.

La police armée scanne les identifiants, vérifie les données biométriques et personnelles. La religiosité, le fait d’avoir des parents à l’étranger ou simplement d’être Ouïghour augmentent les chances d’être détenu, tout comme le contenu du téléphone ou de l’ordinateur d’une personne.

Depuis 2015, comme je l’ai signalé pour le Minority Rights Group basé à Londres, les Ouïghours ont dû obtenir la permission de rendre visite à leurs proches ou de se faire soigner en dehors de leur ville natale, et les passeports ont été confisqués. De plus en plus, la menace de détention et les préoccupations liées à la surveillance rendent impossible le contact entre les membres éloignés de la famille.

Nulle part les signes de crimes contre l’humanité ne sont plus alarmants que dans le système en expansion des camps de concentration, dont les observateurs disent qu’ils se répandent à travers le Xinjiang.

Alors que le gouvernement nie officiellement l’existence de ces camps, les médias ont rapporté en juillet que les autorités avaient reconnu avoir transféré quelque 460 000 Ouïghours pour «une formation professionnelle» dans le but «d’améliorer la stabilité sociale et de réduire la pauvreté».

Les preuves suggèrent qu’un million d’Ouïghours et d’autres musulmans sont internés à travers le Xinjiang dans des «centres de rééducation», soit environ 10% de la population ouïghoure.

Le peu que l’on sait de ce qui se passe à l’intérieur des camps mène à la torture physique et psychologique systématique et à l’endoctrinement. Une ancienne détenue a dit qu’elle n’avait pas le droit de porter des sous-vêtements et que sa tête était rasée, tandis qu’une autre a raconté avoir tenté de se suicider en frappant son crâne contre un mur. Beaucoup disparaissent simplement.

Pendant ce temps, les soi-disant politiques de «devenir famille» et de «séjour à la maison» obligent les familles ouïgoures à accepter dans leur foyer des fonctionnaires du Parti communiste pour observer et rendre compte de leur comportement. Imaginez un membre de la famille a été emmené et maintenant vous êtes obligé d’accueillir leur ravisseur, probablement dans la même pièce laissée vide par leur disparition.

Les enfants dont les parents ont été détenus sont transférés à la garde de l’État, où, selon certains témoignages, «ils sont enfermés comme des animaux de la ferme» dans des soi-disant orphelinats.

Une réponse appropriée

La conscience des crimes contre les Ouïghours commence à peine à attirer le niveau d’attention exigé par leur sévérité.

Les journalistes, les diplomates et autres personnes qui parlent du Xinjiang devraient au moins reconnaître l’apparence de crimes contre l’humanité en cours.

La communauté internationale doit exiger une commission d’enquête indépendante et efficace sur les crimes contre l’humanité probables au Xinjiang.

Cette semaine, les législateurs américains tiennent des audiences sur «la détention arbitraire, la torture et (et) les restrictions flagrantes sur la pratique religieuse et la culture» au Xinjiang.

Selon Human Rights Watch, Washington peut imposer des interdictions de visas et des sanctions ciblées aux individus partout dans le monde responsables de violations des droits humains ou d’actes de corruption importants.

Ceux qui portent la responsabilité de la situation désastreuse au Xinjiang doivent être tenus responsables.