Les musulmans contraints de boire de l’alcool et de manger du porc aux camps en Chine

Mediapart, 21.05.2018

On leur a dit que les peuples autochtones d’Asie centrale du Xinjiang qui élevaient des moutons étaient arriérés et attelés à l’esclavage avant d’être «libérés» par le Parti communiste dans les années 1950. Avant les repas de soupe aux légumes et de petits pains, les détenus recevaient l’ordre de chanter: “Merci le Parti! Merci la patrie! Merci le président Xi! “

Gerry Shih, Dake Kang

(Cet article a été publié originellement en anglais par le site d’information britannique Independent le 19 mai 2018. Voir la version originale ici : https://www.independent.co.uk/news/world/asia/china-re-education-muslims-ramadan-xinjiang-eat-pork-alcohol-communist-xi-jinping-a8357966.html )

Selon un ancien détenu du camp de concentration, des musulmans ont été arrêtés pour rééducation par le gouvernement chinois et contraints de manger du porc et de boire de l’alcool.

Omir Bekali, un homme parmi un million peut-être, arrêté et détenu dans des camps de rééducation de masse, a déclaré qu’il avait été détenu sans procès ni accès à un avocat et contraint de renier ses convictions tout en faisant l’éloge du Parti communiste.

M. Bekali, un citoyen kazakh, a déclaré qu’il envisageait de se suicider après 20 jours dans l’établissement – qui est suivi par une détention de sept mois dans une prison.

Depuis le printemps dernier, les autorités de la région du Xinjiang ont confiné des dizaines, voire des centaines de milliers de musulmans dans les camps, y compris des ressortissants étrangers. Une estimation a mis le chiffre à un million ou plus.

Une commission américaine l’a qualifié de «la plus grande incarcération de masse d’une population minoritaire dans le monde aujourd’hui» alors qu’un historien de premier plan l’a appelé «nettoyage culturel».

The Independent a contacté le ministère chinois des Affaires étrangères pour commentaire.

Invité à commenter les camps par l’Associated Press, le ministère a déclaré qu’il n’avait “pas entendu” parler de la situation. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les non-Chinois avaient été détenus, il a déclaré que le gouvernement chinois protégeait les droits des étrangers en Chine et qu’ils devraient également respecter la loi. Les responsables chinois du Xinjiang n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Lorsque M. Bekali a refusé de suivre les ordres chaque jour dans le camp, il a été forcé de rester debout devant un mur pendant cinq heures défilées. Une semaine plus tard, il a été envoyé à l’isolement, où il a été privé de nourriture pendant 24 heures, a-t-il affirmé. Après 20 jours dans le camp très surveillé, il voulait se suicider.

“La pression psychologique est énorme quand vous devez vous critiquer, dénoncer votre pensée – votre propre groupe ethnique”, a déclaré M. Bekali, qui a fondu en larmes en décrivant le camp. “J’y pense encore tous les soirs, jusqu’à ce que le soleil se lève. Je ne peux pas dormir. J’y pense tout le temps. ”

La campagne de détention a balayé le Xinjiang, un territoire qui couvre la moitié de la superficie de l’Inde.

Les officiels chinois ont largement évité les commentaires sur les camps, mais certains sont cités dans les médias d’Etat disant que des changements idéologiques sont nécessaires pour combattre le séparatisme et l’extrémisme islamique. Les Ouïghours musulmans radicaux ont tué des centaines de personnes ces dernières années et la Chine considère la région comme une menace à la paix dans un pays où la majorité est des Han chinois.

Le programme d’internement vise à recréer la pensée politique des détenus, effacer leurs croyances islamiques et remodeler leurs identités mêmes. Les camps se sont développés rapidement au cours de l’année écoulée, avec presque aucun processus judiciaire ou paperasse juridique. Les détenus qui critiquent le plus vigoureusement les personnes et les choses qu’ils aiment sont récompensés, et ceux qui refusent de le faire sont punis d’isolement, de coups et de privation de nourriture.

Les souvenirs de M. Bekali, un homme de 42 ans, calme et tranquille, offrent ce qui semble être le récit le plus détaillé de la vie à l’intérieur des soi-disant camps de rééducation. De rares entretiens avec trois autres anciens internés et un ancien instructeur dans d’autres centres ont corroboré la description de M. Bekali. La plupart ont parlé sous couvert d’anonymat pour protéger leurs familles en Chine.

Le cas de M. Bekali se distingue parce qu’il était un citoyen étranger, du Kazakhstan, qui a été saisi par les agences de sécurité chinoises et détenu pendant huit mois l’année dernière sans recours. Bien que certains détails soient impossibles à vérifier, deux diplomates kazakhs ont confirmé qu’il était détenu pendant sept mois avant d’être envoyé en rééducation.

Le programme de détention est une caractéristique de l’appareil de sécurité de l’État enhardi de la Chine sous la règne profondément nationaliste et dure du président Xi Jinping. Il est en partie enraciné dans l’ancienne croyance chinoise en la transformation par l’éducation – mis en place dans le passé, pendant les campagnes de réforme de la pensée de masse de Mao Zedong, le dirigeant chinois parfois canalisé par M. Xi.

“Le nettoyage culturel est la tentative de Pékin de trouver une solution finale au problème du Xinjiang”, a déclaré James Millward, un historien de la Chine à l’Université de Georgetown.

Rian Thum, professeur à l’Université Loyola de La Nouvelle-Orléans, a déclaré que le système de rééducation de la Chine faisait écho à certaines des pires violations des droits de l’homme de l’histoire.

“L’analogie la plus proche est peut-être la Révolution culturelle en ce sens que cela laissera des séquelles psychologiques à long terme”, a déclaré le professeur Thum. “Cela va créer un traumatisme multigénérationnel dont beaucoup de gens ne se remettront jamais”.

Cependant, des fragments dans les médias et les journaux d’état montrent la confiance que les fonctionnaires du Xinjiang tiennent dans les méthodes qu’ils disent fonctionnent bien pour freiner l’extrémisme religieux. Zhang Jun, le plus haut procureur de la Chine, a exhorté les autorités du Xinjiang à élargir ce que le gouvernement appelle la «transformation par l’éducation» dans un «effort total» pour combattre le séparatisme et l’extrémisme.

Dans un article publié en juin 2017 par un journal d’Etat, un chercheur de l’école du Parti communiste du Xinjiang a rapporté que la plupart des 588 participants interrogés ne savaient pas ce qu’ils avaient fait de mal lorsqu’ils ont été envoyés à la rééducation. Mais au moment où ils ont été libérés, presque tous – 98,8% – avaient appris leurs erreurs, selon le journal.

La transformation par l’éducation, conclut le chercheur, “est un remède permanent”.

Un rapport de Human Rights Watch (HRW) publié plus tôt cette semaine affirmait que les autorités chinoises s’imposaient maintenant régulièrement aux familles du Xinjiang dans des “séjours à domicile”.

Au cours de ces visites, les hôtes non consentants seraient forcés de parler aux autorités de leurs vies et de leurs opinions politiques, et seraient soumis à un endoctrinement.

“Les familles musulmanes à travers le Xinjiang mangent et dorment littéralement sous l’œil attentif de l’Etat dans leurs propres maisons”, a déclaré Maya Wang, une chercheuse senior de HRW. “Le dernier entraînement ajoute à une foule de contrôles omniprésents et pervers sur la vie quotidienne au Xinjiang.”

“La guerre populaire contre la terreur”

Le matin du 23 mars 2017, M. Bekali s’est rendu à la frontière chinoise depuis son domicile d’Almaty, au Kazakhstan, a reçu un tampon sur son passeport kazakh et a traversé pour un voyage de travail, ne connaissait pas les circonstances extraordinaires dans lesquelles il entrait.

M. Bekali est né en 1976 en Chine de parents kazakhs et ouïghours, a déménagé au Kazakhstan en 2006 et a été naturalisé trois ans plus tard. Il était sorti de Chine en 2016, quand les autorités ont intensifié une «guerre populaire contre le terrorisme» pour extirper ce que le gouvernement appelait l’extrémisme religieux et le séparatisme au Xinjiang, un vaste territoire chinois frontalier du Pakistan et de plusieurs États d’Asie centrale, dont le Kazakhstan.

Le Xinjiang auquel il est retourné était méconnaissable. Une surveillance exhaustive et basée sur les données a permis de suivre les résidents d’une région comptant environ 12 millions de musulmans, y compris les Ouïgours et les Kazakhs. Regarder un site Web étranger, prendre des appels téléphoniques de parents à l’étranger, prier régulièrement ou faire pousser une barbe pourrait faire tomber une personne dans un camp d’endoctrinement politique, ou dans une prison, ou les deux.

Le nouveau système d’internement était enveloppé de secret, sans aucune donnée publique sur le nombre de camps ou de détenus. Le Département d’Etat américain a estimé que les personnes détenues étaient «au moins dans les dizaines de milliers». Une chaîne de télévision turque dirigée par des exilés du Xinjiang a déclaré que près de 900 000 personnes avaient été arrêtées, citant des documents gouvernementaux divulgués.

Adrian Zenz, chercheur à l’École européenne de culture et de théologie, estime que ce chiffre se situe entre plusieurs centaines de milliers et un peu plus d’un million. Les offres du gouvernement et les annonces de recrutement étudiées par Zenz suggèrent que les camps ont coûté plus de 100 millions de dollars (£ 74m) depuis 2016, et la construction est en cours.

M. Bekali ne savait rien de tout cela lorsqu’il a rendu visite à ses parents le 25 mars. Il a passé des postes de contrôle de police et a remis sa carte d’identité chinoise vieille de dix ans.

Le jour suivant, cinq policiers armés se sont présentés chez les parents de M. Bekali et l’ont emmené. Ils ont dit qu’il y avait un mandat d’arrêt à Karamay, une ville pétrolière frontalière où il a vécu dix ans plus tôt. Il n’a pas pu appeler ses parents ou un avocat, a ajouté la police, car son cas était “spécial”.

M. Bekali a été détenu dans une cellule, au secret, pendant une semaine, puis a été conduit au bureau de sécurité publique du district de Baijiantan de Karamay à plus de 800 km de chez ses parents.

Là, ils l’ont attaché dans une «chaise de tigre», un dispositif qui a serré ses poignets et ses chevilles. Ils l’ont aussi pendu par ses poignets contre un mur barré, juste assez haut pour qu’il puisse ressentir une pression insoutenable dans son épaule, à moins qu’il ne se soit tenu sur la pointe de ses pieds nus, affirma-t-il. Ils l’ont interrogé sur son travail avec une agence de tourisme invitant les Chinois à demander des visas touristiques kazakhs, ce qu’ils ont affirmé être un moyen d’aider les musulmans chinois à s’échapper.

“Je n’ai commis aucun crime!”, a déclaré M. Bekali.

Ils ont demandé pendant des jours ce qu’il savait au sujet de deux douzaines d’activistes et d’hommes d’affaires ouïghours de premier plan au Kazakhstan. Épuisé et endolori, M. Bekali cracha ce qu’il savait à propos de quelques noms qu’il reconnut.

La police a ensuite envoyé M. Bekali dans une cellule de 10 m2 dans la prison avec 17 autres personnes, leurs pieds enchaînés aux poteaux de deux grands lits. Certains portaient des uniformes bleus foncés, tandis que d’autres portaient de l’orange pour des crimes politiques. M. Bekali en a reçu un orange.

À la mi-juillet, trois mois après son arrestation, M. Bekali a reçu la visite de diplomates kazakhs. La détention massive de Kazakhs d’origine chinoise – et même de citoyens kazakhs – a commencé à faire des vagues dans le pays d’Asie centrale, qui compte 18 millions d’habitants. Au cours de l’année écoulée, la Chine a arrêté dix citoyens kazakhs et des centaines de Chinois d’origine kazakhe au Xinjiang, bien qu’ils aient été libérés fin avril à la suite de la visite d’un vice-ministre kazakh des Affaires étrangères.

Quatre mois après la visite, M. Bekali a été sorti de sa cellule et a remis un document de sortie.

Mais il n’était pas encore libre.

“Nous savons maintenant mieux”

M. Bekali a été conduit de la prison à un campement clôturé dans la banlieue nord de Karamay, où trois bâtiments ont tenu plus de 1.000 internés recevant l’endoctrinement politique, il a dit.

Il entra, passa devant une gare centrale qui pouvait voir toute l’installation et reçut un survêtement. Des gardes lourdement armés surveillaient le complexe à partir d’un deuxième niveau. Il a rejoint une cellule avec 40 internés, a-t-il dit, y compris des enseignants, des médecins et des étudiants. Les hommes et les femmes étaient séparés.

Les internés se réveilleraient ensemble avant l’aube, chanteraient l’hymne national chinois et lèveraient le drapeau chinois à 7h30 du matin. Ils se sont rassemblés dans de grandes salles de classe pour apprendre des «chansons rouges» comme «Sans le Parti communiste, il n’y a pas de nouvelle Chine», et ils étudient la langue et l’histoire chinoises. On leur a dit que les peuples autochtones d’Asie centrale du Xinjiang qui élevaient des moutons étaient arriérés et attelés à l’esclavage avant d’être «libérés» par le Parti communiste dans les années 1950.

Avant les repas de soupe aux légumes et de petits pains, les détenus recevaient l’ordre de chanter: “Merci le Parti! Merci la patrie! Merci le président Xi! ”

La discipline était strictement appliquée et la punition pouvait être sévère. M. Bekali était gardé dans une pièce fermée à clef presque vingt-quatre heures avec huit autres internés, qui partageaient des lits et une toilette misérable. Des caméras ont été installées dans les toilettes et même dans les douches. Les bains étaient rares, tout comme le lavage des mains et des pieds, que les internés auraient été pourraient l’assimiler à des ablutions islamiques.

M. Bekali et d’autres anciens internés ont déclaré que les pires aspects du programme d’endoctrinement étaient la répétition forcée et l’autocritique. Bien que les étudiants ne comprenaient pas grand-chose de ce qui leur était enseigné et que le matériel se rapprochait de l’absurde, ils étaient faits pour l’intérioriser par répétition dans des séances de deux heures ou plus.

“Nous nous opposerons à l’extrémisme, nous nous opposerons au séparatisme, nous nous opposerons au terrorisme”, scandaient-ils encore et encore. Presque tous les jours, les étudiants ont reçu des conférenciers invités de la police locale, de la magistrature et d’autres branches du gouvernement mettant en garde contre les dangers du séparatisme et de l’extrémisme.

Au cours de séances de quatre heures, les instructeurs ont donné des conférences sur les dangers de l’Islam et foré des internés avec des questionnaires auxquels ils devaient répondre correctement ou être envoyés près d’un mur pendant des heures.

“Obéissez-vous à la loi chinoise ou à la charia?”, Ont demandé les instructeurs. “Comprenez-vous pourquoi la religion est dangereuse?”

Un par un, les internés se lèvent devant 60 de leurs camarades de classe pour présenter des autocritiques de leur histoire religieuse, a déclaré M. Bekali. Les détenus devraient également critiquer et être critiqués par leurs pairs. Ceux qui ont particulièrement mal perçu des lignes officielles ou ont violemment fouetté leurs camarades internés ont reçu des points et pourraient être transférés dans un environnement plus confortable dans d’autres bâtiments, a-t-il dit.

“Mon père m’a enseigné le Saint Coran et je l’ai appris parce que je ne savais pas mieux”, a déclaré M. Bekali.

“J’ai voyagé en dehors de la Chine sans savoir que je pouvais être exposé à des pensées extrémistes à l’étranger”, a rappelé M. Bekali. “Maintenant je sais.”

Une femme ouïghoure a déclaré à AP qu’elle avait été détenue dans un centre de la ville de Hotan en 2016. Elle a dit qu’elle et ses codétenus devaient s’excuser de porter des vêtements longs à la façon musulmane, de prier, d’enseigner le Coran à leurs enfants et de demander aux imams de nommer leurs enfants.

Prier dans une mosquée tous les jours sauf vendredi était un signe d’extrémisme; Ils assistaient donc aux prières du vendredi à l’extérieur de leur village ou avaient des versets ou des graphiques coraniques sur leurs téléphones.

Tandis que les instructeurs regardaient, ceux qui avouaient avoir un tel comportement étaient invités à répéter encore et encore: «Nous avons fait des choses illégales, mais nous savons maintenant mieux. »

Une dette envers le pays

D’autres détenus et un instructeur du camp de rééducation ont raconté des histoires similaires.

À la mi-2017, un ancien journaliste ouïghour de la télévision du Xinjiang connu sous le nom d’Eldost a été recruté pour enseigner l’histoire et la culture chinoises dans un camp d’endoctrinement parce qu’il parlait un excellent mandarin. Il n’avait pas le choix.

Selon Eldost, le système de rééducation classait les internés en trois niveaux de sécurité et de durée des peines.

Le premier groupe se composait généralement d’agriculteurs minoritaires analphabètes qui n’avaient commis aucun crime ostensible autrement que de ne pas parler chinois. La deuxième classe était composée de personnes qui ont été arrêtées à la maison ou sur leur smartphone avec un contenu religieux ou des matériaux soi-disant séparatistes, tels que des conférences de l’intellectuel ouïghour Ilham Tohti.

Le dernier groupe était composé de ceux qui avaient étudié la religion à l’étranger et revenaient, ou étaient considérés comme affiliés à des éléments étrangers. Dans ces derniers cas, les internés ont souvent été condamnés à des peines de prison de 10 à 15 ans, a précisé M. Eldost.

Pendant qu’il enseignait, Eldost a vu une fois par la fenêtre 20 étudiants conduits dans la cour. Deux rangées de gardes les attendaient et les battaient dès leur sortie du fourgon de police. Plus tard, il a appris que les internés étaient des arrivants récents qui avaient étudié la religion au Moyen-Orient.

La violence n’a pas été régulièrement dispensée, mais chaque interné interrogé a déclaré avoir été témoin d’au moins un cas de mauvais traitements ou de passages à tabac.

Eldost a déclaré que l’instruction visait à montrer à quel point la culture traditionnelle ouïghoure est arriérée et comment l’islam fondamentaliste répressif est comparé à un parti communiste progressiste. Les aveux des internés sur leur arriération ont contribué à faire comprendre ce point.

“On dit aux internés de répéter ces confessions au point où, quand ils seront finalement libérés, ils penseront qu’ils doivent beaucoup au pays, qu’ils ne pourraient jamais rembourser le partie”, a déclaré Eldost, qui s’est évadé de la Chine en août après avoir payé un pot-de-vin.

Eldost a dit qu’il a essayé de petites manières d’aider ses internés. Chargé d’enseigner le Classique à trois caractères, un enseignement confucéen largement enseigné dans les écoles élémentaires, il inventa des moyens mnémotechniques pour aider ses élèves – y compris des fermiers ouïghours analphabètes âgés ou analphabètes connaissant à peine leur propre langue – à réciter quelques lignes. Il a également conseillé aux étudiants de cesser de dire «Dieu soit loué !» en arabe et en ouïghour, car d’autres instructeurs les ont punis pour cela.

Chaque fois qu’il allait dormir dans une pièce avec 80 autres, il a dit que la dernière chose qu’il entendait était le bruit de la misère.

“J’ai entendu des gens pleurer tous les soirs”, a-t-il dit. “Ce fut l’expérience la plus triste de ma vie.”

Un autre ancien détenu, un Ouïghour de Hotan dans le sud du Xinjiang, a déclaré que son centre nouvellement construit comptait 90 personnes dans deux classes en 2015. Un instructeur du gouvernement a déclaré que traditionnellement les femmes ouïghoures ne portaient pas de sous-vêtements et tressaient leurs cheveux pour signaler leur disponibilité, et avait des dizaines de partenaires sexuels.

“Cela m’a mis tellement en colère”, a déclaré le détenu. “Ces sortes d’explications des femmes ouïghoures m’ont humilié. Je me souviens toujours de cette histoire chaque fois que je pense à ça, j’ai l’impression qu’un couteau m’a fait un trou dans la poitrine.

Kayrat Samarkan, un kazakh chinois d’Astana qui a été arrêté alors qu’il faisait des courses dans un poste de police du nord du Xinjiang en décembre, a été envoyé dans un camp d’internement à Karamay dans le nord du Xinjiang avec 5 700 étudiants.

Ceux qui n’obéissaient pas, qui étaient en retard aux cours ou qui se battaient, seraient mis pendant 12 heures dans une combinaison en fer qui limitait leur mouvement, a-t-il dit. Ceux qui désobéissaient encore seraient enfermés dans une chaise de tigre pendant 24 heures. Comme une forme de punition, dit-il, les instructeurs pressaient la tête d’un interné dans un baquet de glace et d’eau.

Après trois mois, Samarkan ne pouvait plus prendre les leçons, alors il a cogné sa tête contre un mur pour essayer de se tuer. Il est simplement tombé inconscient.

“Quand je me suis réveillé, le personnel m’a menacé, disant que si je le faisais à nouveau, ils prolongeraient ma peine à sept ans”, a-t-il dit.

Après 20 jours, M. Bekali a également envisagé de se suicider. Quelques jours plus tard, à cause de son intransigeance et de son refus de parler le mandarin, M. Bekali n’était plus autorisé à entrer dans la cour. Au lieu de cela, il a été envoyé à un niveau supérieur de gestion, où il a passé 24 heures par jour dans une chambre avec huit autres.

Une semaine plus tard, il est allé à son premier relais en isolement cellulaire. Il a vu un fonctionnaire judiciaire local entrer dans le bâtiment lors d’une visite d’inspection et a hurlé à pleins poumons. Il pensait que même son ancien centre de détention, avec les abus dont il souffrait, serait meilleur.

«Prends-moi dans le dos et tue-moi, ou renvoie-moi en prison», cria-t-il. “Je ne peux plus être ici.”

Il a de nouveau été emmené à l’isolement. Il a duré 24 heures, se terminant en fin d’après-midi le 24 novembre.

C’est à ce moment-là que M. Bekali a été libéré, aussi soudainement qu’il avait été détenu huit mois plus tôt.

Un policier Baijiantan qui avait toujours été facile avec M. Bekali pendant l’interrogatoire est apparu et l’a fait sortir de l’établissement.

“Vous étiez trop entêté, mais ce que le département a fait était injuste”, a-t-il dit à M. Bekali alors qu’il le conduisait chez sa sœur à Karamay.

M. Bekali était libre.

Liberté, mais pas pour sa famille

Le lendemain matin, un samedi, la police a ouvert son bureau d’immigration pour M. Bekali afin de prendre un visa chinois unique de 14 jours. Son original avait expiré depuis longtemps. M. Bekali a quitté la Chine le 4 décembre.

Il est hors de question de demander une compensation au gouvernement chinois. Mais M. Bekali conserve chez lui un dossier en plastique contenant des preuves qui pourraient s’avérer utiles un jour: son passeport avec timbres et visas, ses dossiers de voyage et un document de police chinoise manuscrit, daté et imprimé avec des sceaux rouges.

Le document est ce qu’il a de plus proche d’une reconnaissance officielle qu’il a subie pendant huit mois. Il dit qu’il a été retenu soupçonné de mettre en danger la sécurité nationale; la dernière phrase le déclare libéré sans inculpation.

Au début, M. Bekali ne voulait pas que son histoire soit publiée par crainte que sa sœur et sa mère en Chine soient détenues et envoyées à la rééducation.

Mais le 10 mars, de retour en Chine, la police a emmené sa sœur, Adila Mr Bekali. Une semaine plus tard, le 19 mars, ils ont pris sa mère, Amina Sadik. Et le 24 avril, son père, Ibrayim.

M. Bekali a changé d’avis et a dit qu’il voulait raconter son histoire, peu importe les conséquences.

“Les choses sont déjà allées si loin”, a-t-il déclaré. “Je n’ai plus rien à perdre.”