La demande d’extradition chinoise actualise la question de répression des Ouïghours

MEDIAPART, 24.02.2018

Une demande chinoise d’extradition d’onze Ouïghours de Malaisie met en lumière le déploiement par la Chine de l’un des systèmes de surveillance et des mesures militaires les plus intrusifs du monde pour empêcher les combattants étrangers ouïghours de retourner des pays comme le Pakistan au Xinjiang.


Cet article a été publié originellement en anglais par International Policy Digest le 13 février 2018. Voir la version originale : https://intpolicydigest.org/2018/02/13/chinese-extradition-request-puts-crackdown-on-uyghurs-in-the-spotlight/)

Une demande chinoise d’extradition de 11 Ouïghours de Malaisie met en lumière le déploiement par la Chine de l’un des systèmes de surveillance et des mesures militaires les plus intrusifs du monde pour empêcher les combattants étrangers ouïghours de retourner des pays comme le Pakistan au Xinjiang.

Les onze étaient parmi les 25 Ouïghours qui se sont échappés d’un centre de détention thaïlandais en novembre à travers un trou dans le mur, utilisant des couvertures pour grimper au sol.

La demande d’extradition fait suite à des déportations similaires d’Ouïghours de Thaïlande et d’Égypte, souvent sans procédure régulière et sans preuve immédiate qu’ils étaient des militants.

Les évadés faisaient partie de plus de 200 Ouïghours détenus en Thaïlande en 2014. Les Ouïghours ont affirmé être des ressortissants turcs et ont exigé qu’ils soient renvoyés en Turquie. La Thaïlande, malgré la condamnation internationale, a extradé de force vers la Chine une centaine de membres du groupe en juillet 2015.

Des dizaines d’Ouïghours, qui n’ont pas pu fuir vers la Turquie à temps, ont été arrêtés en Egypte en juillet et auraient également été renvoyés en Chine. Beaucoup d’Ouïghours étaient étudiants à Al Azhar, l’une des principales institutions d’apprentissage islamique.

La Chine, de plus en plus préoccupée par les tentatives de retours des Ouïghours de Syrie et d’Irak ou leurs essais pour établir des bases en Afghanistan ou au Tadjikistan suite au démantèlement territorial de l’État Islamique a brutalement réprimé la minorité ethnique dans la province du sud-ouest, a étendu son long bras sur la diaspora ouïghoure, et précipite l’établissement de sa première base dans son territoire plutôt que celui d’une base (navale) militaire à l’étranger.

La répression semble, au moins pour l’instant, mettre un frein aux attaques intermittentes au Xinjiang même. Au lieu de cela, les ressortissants chinois ont été ciblés au Pakistan, le joyau de 50 milliards de dollars et plus de l’initiative chinoise Belt and Road qui vise à relier l’Eurasie à la République populaire à travers les infrastructures.

Les attaques auraient été menées par des nationalistes baloutches ou des militants du Mouvement d’indépendance du Turkestan oriental (ETIM), un groupe séparatiste ouïghour qui s’est aligné sur l’État islamique.

Divers autres groupes, dont les talibans pakistanais, Al-Qaïda et l’État islamique, ont menacé d’attaquer des ressortissants chinois en réponse à la répression des Ouïghours au Xinjiang.

Les militants ETIM auraient été responsables de l’attentat en août 2015 contre le sanctuaire d’Erawan, à Bangkok, qui a tué 20 personnes en représailles au rapatriement forcé des Ouïghours un mois plus tôt.

L’ambassade chinoise à Islamabad a prévenu en décembre de possibles attaques visant des “organisations à capitaux chinois et des citoyens chinois” au Pakistan.

L’ambassadeur de Chine, Yao Jing, a informé le ministère de l’Intérieur pakistanais deux mois plus tôt qu’Abdul Wali, un assassin présumé de l’ETIM, était entré dans le pays et risquait d’attaquer des cibles chinoises.

La Chine a refusé de reconnaître les aspirations ethniques des Ouïghours, un groupe ethnique turcique, et l’a abordée comme un problème de militantisme islamique. Des milliers d’Ouïghours auraient rejoint des militants en Syrie, alors que des centaines ou des milliers d’autres ont cherché à se frayer un chemin à travers l’Asie du Sud-Est vers la Turquie.

Pour contrer les aspirations ethniques et religieuses, la Chine a introduit ce qui doit être le système de surveillance le plus intrusif au monde en utilisant des algorithmes. Les rues des villes et des villages du Xinjiang sont criblées de caméras; des postes de police tous les 500 mètres dans les grandes villes; les bâtiments publics ressemblent à des forteresses; et les autorités utilisent la reconnaissance faciale et les scanners corporels aux points de contrôle routiers.

Le gouvernement, dans ce qui a l’étoffe d’un programme de rééducation, a ouvert des internats «pour que les enfants locaux passent toute leur semaine dans un environnement de langue chinoise, puis ne rentrent chez leurs parents que le week-end», selon le sinologue David Brophy. Les Ouïghours adultes, qui ont gardé leur langue turque, ont reçu l’ordre d’étudier le chinois dans les écoles du soir.

Les programmes télévisés nocturnes comportent des cérémonies de jurons / de serments dans lesquelles les participants s’engagent à extirper les «personnes à double face», le terme utilisé pour désigner les membres ouïghours du parti communiste chinois qui ne seraient pas actifs et spontanés dans la mise en oeuvres de la politique chinoise.

Les mesures prises au Xinjiang vont au-delà d’un système de notation citoyenne orwéllienne qui est introduit et qui marque la crédibilité politique d’une personne. Le système déterminerait les avantages auxquels un citoyen a droit, notamment l’accès au crédit, au service Internet haute vitesse et aux visas rapides pour les voyages basés sur les données collectées sur les médias sociaux et les achats en ligne, ainsi que sur les iris et le contenu des téléphones mobiles à des contrôles de police aléatoires.

Les éléments du système sont prêts pour l’exportation. Un plan chinois à long terme pour l’investissement de la Chine au Pakistan, appelé le couloir économique Chine-Pakistan (CPEC), envisageait de créer un système de surveillance dans les villes pakistanaises pour assurer la loi et l’ordre.

Le système prévoit le déploiement de détecteurs d’explosifs et de scanners pour « couvrir les routes principales, les zones sujettes aux cas et les endroits bondés … dans les zones urbaines pour effectuer une surveillance en temps réel et un enregistrement vidéo 24 heures sur 24 ».

Une dorsale nationale en fibre optique serait construite pour le trafic Internet ainsi que pour la distribution terrestre des médias audiovisuels. Les médias pakistanais coopéreraient avec leurs homologues chinois à la “diffusion de la culture chinoise”.

Le plan décrit l’épine dorsale comme un « vecteur de transmission culturelle » qui permettrait de « renforcer davantage la compréhension mutuelle entre les deux peuples et l’amitié traditionnelle entre les deux pays ».

Les mesures ont été conçues pour faire face aux risques pour le CPEC que le plan identifiait «la politique pakistanaise, comme les partis en compétition, la religion, les tribus, les terroristes et l’intervention occidentale» ainsi que la sécurité. “La situation sécuritaire est la pire des dernières années”, a déclaré le plan.

En même temps, la Chine, malgré les démentis officiels, construit, selon les responsables de la sécurité afghane, une base militaire pour l’armée afghane qui donnerait à la République populaire une présence au Badakhshan, l’enclave lointaine de l’Afghanistan qui borde la Chine et le Tadjikistan.

Depuis le mois de mars de l’année dernière, des militaires chinois se seraient trouvés dans le couloir montagneux de Wakhan, une bande étroite de territoire dans le nord-est de l’Afghanistan qui s’étend vers la Chine et sépare le Tadjikistan du Pakistan.

L’importance de la Chine pour se protéger contre le militantisme ouïghour et étendre son bouclier protecteur au-delà de ses frontières se reflète dans sa récente nomination en tant qu’ambassadrice en Afghanistan, Liu Jinsong, élevée au Xinjiang et directrice d’un fond de 15 milliards de dollars de l’initiative Belt and Road.