En souvenir de l’incident de Ghulja: le 20ème anniversaire de ‘Tiananmen Ouïghour’

MEDIAPART, 12.02.2018

En souvenir de l’incident de Ghulja: le 20ème anniversaire de ‘Tiananmen Ouïghour’ passé presque inaperçu. 20 ans plus tard, l’incident de Ghulja a largement disparu de l’imagination du public. Le 5 février 1997, demeure l’une des journées de commémoration les plus inoubliables pour le peuple ouïghour. Cette année, le 20e anniversaire des manifestations violemment réprimées à Ghulja, au Xinjiang.

Peter Irwin

(Cet article a été publié originellement en anglais par The Diplomat le 02 mars 2017. Voir la version originale ici : https://thediplomat.com/2017/03/remembering-the-ghulja-incident-20th-anniversary-of-uyghur-tiananmen-passes-with-little-notice/ )

Le 5 février 1997, demeure l’une des journées de commémoration les plus inoubliables pour le peuple ouïghour. Cette année, le 20e anniversaire des manifestations violemment réprimées à Ghulja, au Xinjiang, nous rappelle le pouvoir brut et inimaginable du gouvernement chinois.

L’anniversaire est également passé presque sans aucune mention à l’extérieur de certains cercles. Si la place Tiananmen est un symbole persistant de l’étouffement de l’action collective chinoise à Pékin, l’incident de Ghulja occupe une position similaire dans la conscience des Ouïghours.

Comprendre les protestations de la place Tiananmen en 1989 est presque impossible sans comprendre les réformes drastiques du marché de la Chine à travers les années 1980. De la même manière, reconnaître le mouvement culturel naissant de la jeunesse ouïghoure au Xinjiang (également appelé Turkestan oriental par de nombreux exilés ouïghours) est également essentiel pour comprendre les racines de Ghulja.

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, les jeunes ouïghours de toute la province adoptent le Meshrep – une forme traditionnelle de divertissement culturel pour les Ouïghours – comme une forme d’expression culturelle collective. Meshrep consiste généralement en des activités sociales et culturelles telles que la musique, la danse, la récitation de la poésie ou la simple conversation, ainsi que des sports organisés, principalement chez les jeunes hommes.

Ces activités ont pris de l’ampleur à la fin des années 1980 avec le large soutien du public et le soutien de l’État, qui a d’abord considéré ces activités comme une influence positive, comme un remède à une période de chômage élevé, d’alcool et de l’abus de drogues qui avait frappé certaines communautés ouïghoures.

Les autorités ont rapidement commencé à changer d’avis vers le milieu des années 1990, car l’influence des rassemblements a commencé à être perçue comme une menace potentielle pour le Parti communiste. Les dirigeants du Meshrep ont commencé à être appelés aux réunions du bureau de la sécurité publique et de nombreux événements et activités ont été de plus en plus souvent annulés.

Plus particulièrement, Abduhelil Abdurahman – un éminent dirigeant du Meshrep de Ghulja – a été arbitrairement arrêté en avril 1996, au début de la deuxième campagne «Frapper Fort» de la Chine dans la région. Abduhelil a été battu et torturé alors qu’il était détenu sans inculpation en prison. Il a finalement été tué en détention et sa famille a été interdite de voir le corps – un schéma qui a été répété à plusieurs reprises des années plus tard avec les familles des victimes.

La campagne «Frapper Fort» s’est déroulée tout au long de l’année avec d’innombrables arrestations et répressions continues sur l’expression culturelle et religieuse goure ainsi que sur le «séparatisme» et le «séparatisme». Comme prévu, la pratique du Meshrep était la principale cible de l’assaut.

Au début de 1997, après que des milliers de personnes aient été arrêtées et que de nombreux autres aient été surveillées de près, les tensions s’étaient répandues dans toute la province. L’étincelle qui a allumé la poudrière s’est produite lorsqu’un groupe de femmes qui s’étaient rassemblées dans une maison pour la prière dans la nuit du 3 février ont été encerclées par la police armée et ont ensuite été arrêtées.

La famille et les amis se sont ensuite rassemblés au bureau de la sécurité publique et ont exigé la libération des femmes, mais ils ont rapidement été repoussés. Le 5 février, des centaines de jeunes Ouïghours se sont organisés non seulement pour défendre les femmes détenues, mais en réaction aux restrictions de construction, considérées comme une tentative évidente de diluer l’État.

Les manifestations ont été immédiatement annulées par les forces de sécurité chinoises, faisant au moins des dizaines de morts et beaucoup plus de blessés. Des milliers d’arrestations ont été faites au cours des semaines suivantes. D’autres, qui ont été arrosés dans les rues avec de l’eau glacée, ont souffert de gelures sévères en raison des températures glaciales de Ghulja au début de février et certains auraient dû être amputés des pieds, des doigts ou des mains. En outre, parmi les personnes arrêtées, plus de 200 risquent la peine de mort.

En dépit d’une réaction aussi sévère de la part du gouvernement chinois, les manifestations de Ghulja et les suites ont été peu couvertes par les médias, en grande partie à cause des restrictions incroyablement strictes sur les reportages à l’étranger. En conséquence directe, pour une grande partie de la communauté internationale, Ghulja n’aura jamais la même résonance que Tiananmen.

A ce jour, les manifestations de toutes sortes sont effectivement illégales, tout comme toute opposition publique (ou même privée) à l’Etat peut vous mettre en prison.

La simple liberté d’expression est maintenant inexistante. Ilham Tohti, la plus importante voix ouïghoure en Chine, a été arrêté et condamné à la prison à vie pour avoir critiqué la politique de l’Etat envers les Ouïghours. Les poètes, les blogueurs, les écrivains et les administrateurs Web ouïghours ont tous été réduits au silence ces dernières années.

Il est effectivement interdit aux médias indépendants d’opérer dans la région, ce qui aggrave l’opacité des événements et des luttes quotidiennes. Le Comité pour la protection des journalistes (CPJ) a constaté qu’en 2014, 17 des 44 journalistes détenus en Chine étaient d’origine ouïghoure.

En termes de culture, la Chine a réussi à soumettre Uyghur Meshrep à la liste du patrimoine culturel immatériel nécessitant une sauvegarde urgente de l’UNESCO, mais conserve désormais plus de contrôle sur cette pratique depuis qu’elle a refait surface dans les années 1980.

Tout compte fait, il est difficile de penser à un autre endroit dans le monde où la liberté culturelle et religieuse a été étouffée comme au Xinjiang. Chaque mois, de nouveaux rapports révèlent l’adoption de contrôles plus stricts, allant d’interdire aux parents de pratiquer des pratiques religieuses avec leurs enfants, à des Ouïghours ordinaires arrêtés pour avoir organisé des réunions de prière, à la démolition pure et simple de mosquées sous couvert de sécurité publique.

À l’heure actuelle, le seul endroit où la pratique religieuse est légalement acceptée est dans les mosquées sanctionnées par l’État, et seulement pour les personnes de plus de 18 ans.

En termes de sécurité, la Chine a adopté sa loi antiterroriste en décembre 2015, qui a été largement condamnée par la communauté internationale pour son langage incroyablement large et vague. Lors d’une opération antiterroriste en septembre 2015, il a été signalé que 11 des 28 personnes tuées par la police et les forces de sécurité lors du raid étaient des femmes et des enfants. Ces incidents majeurs, ainsi que les cas les plus insignifiants, sont soigneusement filtrés à travers les médias contrôlés par l’État et émergent dans un cadre particulier et prévisible.

La liberté de circulation a également été fortement restreinte, comme nous l’avons vu de première main avec la confiscation par la Chine de passeports de tous ses résidents dans la province à la fin de l’année dernière. Ceux qui souhaitent quitter le pays devront demander l’approbation de leurs bureaux du gouvernement local.

L’introduction récente de «postes de police» ainsi que l’ajout d’une infrastructure de surveillance de réseau déjà étendue continuent de restreindre et de réguler les déplacements et les comportements. La nouvelle architecture, que certains qualifient de «gestion sociale à la manière d’un réseau», est une caractéristique évidente du nouveau secrétaire du parti, Chen Quanguo, qui a occupé ce poste pendant cinq ans au Tibet et tentera maintenant de s’imposer au Xinjiang.

La Chine s’efforce à l’extérieur de «maintenir la stabilité» à travers le pays et s’inquiète de la menace de solidarité non fondée sur des idéaux ostensiblement communistes. La solidarité qui n’est pas centrée sur l’État peut constituer un obstacle à l’ambitieux projet économique «Une ceinture, une route» de Xi Jinping qui vise à relancer les routes commerciales vers le sud et l’ouest avec le Xinjiang à son pivot.

Il ne s’agit pas ici de remanier les vieux problèmes ou d’exposer tous les problèmes rencontrés par la communauté ouïghoure pour jouer la victime, mais d’exposer la pensée de la Chine sur les questions de différence afin d’illustrer la contre-productivité qui se trouve à le cœur même de cette politique.

La différence n’est pas une menace, mais peut au contraire agir comme une force bénéfique et réparatrice, non seulement pour renforcer la population ouïghoure, mais aussi pour promouvoir la stabilité même souhaitée par ceux de Pékin.